■『クロスゲーム』とは

筆者私物

筆者私物


この作品を一行で書くとしたら、
主人公と4人姉妹との野球に恋に人情の青春漫画
という具合である。
あだち充といえば、
『野球・幼馴染・三角関係』
の鉄の三原則がお決まりで、筆者は密かに【充の三原色】と呼んでいるのだが、よかったらあだち充作品について語る時に遠慮なく使っていただきたい。

王道設定まっしぐらって感じの作品としては「タッチ」はその極みであるが、クロスゲームは、タッチの要素にもっと漬物石を乗せたような感じ。
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※画像はイメージです。

遠回しなセリフ、絶妙な間の取り方、登場キャラたちの独特なテンポの会話、漫画ならではのコメディー、
「これぞあだちワールド!!!」
と、真夏の青空の下、青々と茂る芝生の上で、大声で叫びながら大の字に寝転がりたくなる。
物語的には、切なさの比重が多めの『クロスゲーム』
今回は、「読む気ないけど、気にあるからネタバレだけ知りたい」って人に向けて書いた記事


と見せかけてただの筆者の感想壁打ち記事である。

毎度のことですみません。


■『クロスゲーム』は1巻で終わり1巻で始まる

クロスゲーム1巻表紙

クロスゲーム1巻表紙

左が主人公の光、右がヒロインの若葉
背表紙が日焼けしてるのは気にしないで!!
クロスゲームの一番重要で一番読み込むべきは、何と言っても「1巻」

もう一度言う、「1巻」
全17巻あるうちの一番最初に色々と持っていかれるのが「1巻」

だと筆者は思う。

もはや1巻で1つの物語が完結していると言っても過言ではないってくらいの出来栄えである。

主人公・樹多村 光(きたむら こう)の幼少期の話なのだが、ヒロインで幼馴染みの月島若葉(つきしま わかば)とその姉妹達や友達、家族との付き合いなど、言うなれば登場人物たちの設定説明的な描写がメイン。

つまり本作のプロローグ巻。
言い換えると、クロスゲームは「プロローグに丸々1巻使っている」というのがポイントなのだ。


メインに描かれるのは、光と若葉の幼少期の2人。
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習い事の送り迎えをしたり、ほっぺにお礼のキスをしたり、マセまくった小学生の主人公とヒロインの淡い恋物語が心地よいテンポで進んでいく。

「恋仲か」ってくらい仲の良い2人は、いつも一緒にいて「将来は光のお嫁さんになる」的な子供らしい夢も持っていたりいなかったりラジb

ほほ〜んなるほど。
この2人が高校生になって、光が高校野球のエースとかになって、ライバル現る、そして、三角関係になっていくわけだな。さすがだぜ充…。

とか思ってた筆者。

きっと誰もがそう思ってた。
あだち充作品が好きな人であればあるほどこの後の展開に、食道・胃腸・肺・膵臓・肝臓・心臓ついでに膀胱を抜かれたに違いない。

なんてったって、
ヒロインが1巻で死んでしまうのだから。

しかも水難事故。
キャンプに行っていた先の川に溺れて死ぬ、と言う青春漫画のヒロインとは思えない死に方である。
あだち先生の風景カットのコマ

あだち先生の風景カットのコマ

手抜きに見えて実は絶妙な間をとって挟み込んでくる風景カット。
若葉が死ぬ寸前の水流の描写を入れてくるあたり、鬼。
これまた憎いのが、その情緒を表す風景カットのコマ。
1ページ丸々使って川の水流と「ザーッ」だけで、この後起こる出来事(ヒロイン若葉の死)の予兆を表現している。ここの1ページ、めっちゃ仕事しすぎェ…。
若葉のお葬式が行われても光は全然泣かない。
一緒に行こうって若葉と約束してた夏祭りに1人で行くのとか、もうほんとなにやってくれてんの充(号泣)って感じだった。
本作における、光の最初で最後の涙のシーン

本作における、光の最初で最後の涙のシーン

これ以外で光が泣くシーンは1回もない。
祭りから帰ってくると、若葉の妹・青葉が泣きながら素振りをしている姿を見る光。
気の強い青葉の涙を見て

「泣けばいいんだ…」

って気付く光に筆者 モウ ムリ…

まさかのヒロインの死で終わるクロスゲーム1巻。
逆の言い方をすると
ヒロインの死によって物語がスタートする本作。
本編はこの後の2巻から始まるのだが、2巻からは若葉の妹の青葉がヒロインとなる。

“若葉の死”という鎖に縛られたままの2人が、どう生きて成長し、恋をしていくのか。
最終巻までの残りの16冊で緻密に描かれていくのだ。

\充、最高!/

■あだちワールドの三原色『野球・幼馴染・三角関係』

冒頭でも触れたように、あだち充作品は『野球・幼馴染み・三角関係』の3つの要素が練り込まれることが多い。
このクロスゲームも、ガッツリミッチリムッツリこの三原色で構成されている。

主人公の光、ヒロインの青葉が野球をしている。
幼馴染については言わずもがな、光と月島家の姉妹の関係が幼馴染ということ。
3つ目の三角関係については、物語の後半、死んだ青葉にそっくりな滝川あかねが新しく登場する。
クロスゲーム11巻表紙

クロスゲーム11巻表紙

左が青葉、右が若葉にそっくりな滝川あかね
あかねの登場によって、若葉の死から止まっていた光と青葉の時間が動き出す。
青葉は、目をそらしてきた幼馴染とも恋とも取れない光への感情が徐々に表に出始め、光も若葉にそっくりなあかねを少し意識し始める。

■『でも、奪っちゃダメだからね』

1巻では、青葉がヒロインになる伏線が描かれている。
それが、青葉の好みの男の子について話すシーン。
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青葉の好みは“160kmのストレートを出す人”
これが大きな伏線となり、最後の回収作業があまりに素晴らしすぎる

ちょっとした野球試合(勝負)で青葉に負けたことで、”負けず嫌いな性格”の光は野球を始める。
若葉をそれを見て、いずれは160kmを投げるだろうと思うのだ。
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青葉に「光は160kmを投げるようになる」と言う若葉

光をやたら嫌う青葉に対して、若葉は「光は160kmだってだせちゃうかもよ」と焚きつけるように言うのだが、この時の若葉の真意はちょっと分かりにくい。

おそらく、光と自分の仲に青葉を率先して入れていきたいわけではないのだが、姉としての「そんなに光を嫌う必要ないんじゃない?」という気遣いなのかもしれない。

だけど、一応線は引いておく。

そうして言った言葉。

『でも、奪っちゃダメだからね。』
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若葉のこの言葉が青葉にとって忘れられない言葉になる。

その言葉が、青葉にとって一生外れない楔となっており、光に対してずっと「大嫌い」の態度を取ってきているのだ。
この「大嫌い」という言葉が後にとんでもない意味に変わる。
その時に、あだち充の偉大さに打ちのめされるのだがそれは追い追い…。


普通の少女漫画なら「伝えたいけど伝えられない」のは、超盛り上がりそうな恋設定だが、そうはさせないのがあだち充。

光や青葉にとって”若葉の死”とは、自分を犠牲にしてでも持っておきたいもので、忘れたくない出来事。
光にとっては若葉を残して自分が幸せになるなんて考えていないし、青葉は若葉を裏切るようなことをしたくない。

だから平気で自分の感情を消すし、何ごともないように振る舞うし、涙も流さない。

つら…つらすぎるぞ、ここの主人公とヒロイン…。

だが、あかねの存在や彼女の言葉に2人が大きく変わっていくのが11巻以降の読みどころである。

■キーワードは『ウソつき』

さて、クロスゲームを語る上で絶対に避けては通れないのは「光はウソつき」という話。
本作には、時々、主人公の光がウソつきな性格をしているといった描写がある。
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性格がウソつきであるなんてのは、よくある設定だと思われがちだが、クロスゲームにおいて光の「ウソ」というのは後々大きな意味を持ってくる。


その伏線の運び方が絶妙すぎて「充ぅぅううううう!!!!(大の字)」と叫ばすにはいられない。

それがクライマックスとなる16巻と最終巻。

甲子園をかけた予選試合。
最後の決勝戦の前日。
明日勝てば甲子園。

そんな日に、光は青葉に3つのウソをつくのだ。

■主人公・樹多村 光(きたむら こう)の“3つのウソ”

あだち充先生が描く、恋の進展は非常に詩的である。
よくある少女漫画のように「好きだ!」「私も!」なんてキャッチボールはしない。
いつも間接的に、だけどストレートなのだ。


青葉は、自分とあかねを比べた時、好きなのはどっちか?と本気を隠してやや冗談ついでに光に聞く。
光はこう答える。



「ウソついてもいいか?」

クロスゲーム16巻

クロスゲーム16巻

光が青葉へ向けた3つのウソを言う瞬間
1つ目のウソは、【甲子園に行く】

2つ目のウソは、【160kmを出す】

そして、3つ目のウソは【月島青葉が一番好きだ】


「ウソをつく」という言葉をそのままの意味で捉えるならつまり、甲子園に行けないし、160kmは出せないし、月島青葉は一番好きではない、という事になる。
甲子園行きをかけた決勝戦。

甲子園行きをかけた決勝戦。

青葉が光のウソを思い出すシーン

ここで重要なのは、

【光はウソつきな人間】である ということ。

ウソつきの光が「ウソをついていいか?」と言っている。
ウソつきが言う「ウソついてもいいか?」は、「ウソをつく」ことがそもそもウソなのである。

散々、貼られてきた伏線がここで回収されるのだ。

■樹多村光の告白

光は、決勝戦の中で3つのウソが本当である事を青葉に証明する。

もうそれがど〜〜〜しようもないくらいエモすぎるので、超読んでほしい。
クロスゲーム17巻

クロスゲーム17巻

この日、最速の球を投げるシーン
光の球速は、試合が進むたびに増していくのだが、ついにとんでもない速さの球を投げる。
球速表示には出ない事態が発生し、結果的に160kmあったかどうかはあやふやなのだ。
(こういうはっきりと明言しないところもあだち先生らしくて…好きだッ!)

2つ目のウソを本当に変えた。
クロスゲーム17巻

クロスゲーム17巻

球速表示が出ないものの160km出ていたことが示唆された
この球はボールとなり、四球(フォアボール)で二死 一、二塁。

そして延長12回、2対1でゲームセット。
光たちの学校が優勝となり甲子園へ行きが決まる。

1つ目のウソを本当に変えた。
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甲子園進出が決まったシーン
ついた3つのウソのうち2つを本当に変えた事で、【月島青葉が一番好きだ】という3つ目のウソも本当である事を証明し、青葉に「好き」を伝える少女漫画顔負けのトンデモナイ告白描写が約150ページに渡って描かれる。

こりゃたまげた!!あだち充、やはり貴様が神だったか!!!(大の字)

“ウソをつく”というウソをつきながら、「好きだ」という言葉を使って伝える。

これが、樹多村光の最高にエモい、間接的でストレートな告白である。

■月島青葉の「大嫌い」

さぁ、光からエモエモのエモな告白を受けた青葉さん。
ヒロインならば、告白されたらちゃんと返事をせねば。


さあ、君は一体どんな言葉で「好き」を伝えるんだい(^ω^)??
筆者すごくワクワクした。

決勝戦を終えた光は、外で待つ青葉を抱きしめる。
これは、ライバルの東に「月島青葉を思いっきり抱きしめてやれ」と言われたからである。
(おそらく言われなくても抱きしめたと思うが)最後に光の背中を押したのは東だった、という非常に素敵な1シーン。

東よ、君に幸あれ。

一方、抱きしめられた青葉は、マジの表情で渾身の平手打ちwww
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これは痛い。


工工工エエエエエエェェェェェェ(゚Д゚)ェェェェェェエエエエエエ工工工

え。ここは抱きしめられて嬉しいシーンじゃないの???
って思うかもしれないが、これでいいのだ(cv.雨森雅司)

ここからあだち充作品の真骨頂。
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月島青葉のフルバーストモードで放たれる『大っ嫌い』
平手打ちをかました青葉は、『あんたなんて大嫌い』の一言。
それを光は『知ってる』と言う。
しかも『たぶん、世界中で一番』。

その言葉に青葉は涙を流しながら『ずっと大っ嫌いだったんだから』と言う青葉。
「大嫌い」から「大嫌いだったんだから」
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そのコマの間に『ウソついてもいいか?』『いいよ。』の回想台詞を差し込んでくるあたりな!?


非常によろしくない。
充よ、これは非常によろしくないぞ(褒めてる)



若葉に言われた『奪っちゃダメだからね』に縛られ、自分の気持ちに蓋をしめてきた青葉は、ずっと「光が大嫌いな青葉」であり続けた。

そして、青葉はただの一度も光に「好き」とは言っていないのである。
これが、月島青葉の最高にして至極の告白。
仕上げは、長女・一葉(いちよう)のこの言葉である。
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1巻の涙のシーンがここで拾われるとは…
まるで最後の香りに添えるローリエの葉。

充、ほんと、お前ってやつは…(眉間を抑えながら)

■『好き』の言葉以外で好きを伝えるあだちワールド


あだち先生が描く間の取り方は、どの作品でも毎度その凄さを痛感させられる。

セリフが一切ないシーン。
見開き丸々風景だけのコマ。

無駄のように見えて、実はこの間の取り方が絶妙。
この沼にはまると二度と出てこられない。(経験者談)
漫画を読んでるはずなのに、アニメを見ているようなそんな感覚になってくるのがあだちワールド。

そして、「好き」の表現が概念を覆す描写で攻めてくるところもうたまらん!!
ていうかけしからん!!

決してデレる瞬間があったわけでもなく、ずっと「嫌い」って言い続けるヒロイン青葉から惜しみなく滲み出る最後の「好き」の感情がたまらなかった…

「大嫌い」って書いてあるのにそれを「好き」って読めてしまう漫画は、これ以外にあるのだろうか。

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